作为一个现实主义者,约翰·霍华德从他所能实现的适度的改进中获得了满足,他意识到改变会到来,但很慢。


(1726 - 1790)

Gordon Hay传记

约翰·霍华德一定是个古怪而复杂的人,他不可能是每个人的“最爱”。他生于1726年,虽然不是贵族出身,却渴望得到绅士的尊敬。他留下了一笔可观的财富和所有的家庭财产,他慷慨地照顾他在英国贝德福德郡卡丁顿的地产租户。然而,他是一个难以相处和孤独的人,尽管他有很高的声誉,但在某种程度上是个失败的人。他作为唯一的儿子的父母失败了,他缺乏那些能够使他建立亲密的个人友谊关系的品质。尽管他期望得到尊重,但他在有生之年反对筹集资金来建造一座纪念他的纪念碑。

虽然他是人道主义者,但他固执己见,自以为是。他拒绝向政府任命的顾问委员会的另一名成员妥协,这在一定程度上导致了政府未能在英国建造一个改进的监狱设施。他不墨守成规,虔诚而心胸狭窄,坚持自己对基督教教义的理解,但他对持不同神学观点的人仍然是宽容和宽容的。只要他们从事与人类苦难和邪恶作斗争的善行,他们就会被接受。即便如此,不愿分享他的特殊事业或许可以解释为什么他的改革热情从未成为一场运动。

毫无疑问,约翰·霍华德当之无愧为监狱改革之父。然而,很难理解他是如何把这项事业作为他毕生的事业的。50岁时他默默无闻,60岁时他成了国际英雄。在他的早期生活中没有什么可以解释的。他确实亲身经历过牢狱之苦。在他40岁的时候,由于对1755年里斯本地震的影响感到好奇,他不顾英国和法国正在进行“七年战争”的事实,出发前往西班牙。霍华德乘坐的船被法国人俘虏,他被囚禁起来。两个月后,交换囚犯才使他获释。除了这些经历,对约翰·霍华德来说更重要的事件似乎是1773年他被任命为贝德福德郡的高级治安官。这是一种没有资格的政治闲差,当霍华德认真对待这一任命的责任并开始视察监狱时,人们感到很惊讶。 For the next seventeen years he was committed to the task – travelling thousands of miles by horse and carriage not only throughout Great Britain but including seven trips to the continent, even to Moscow and Constantinople. It was in the Crimea that he died in 1790, having contracted typhus in visiting Russian military hospitals. His grave is there at Kherson. He had given his personal fortune, his health and his safety to the cause of prison reform. In 1781, Edmund Burke, in paying tribute said,"他潜入地牢的深处,潜入医院的传染病中,审视悲伤和痛苦的大厦,估量苦难、沮丧和轻蔑的尺度,记起被遗忘的人,照料被忽视的人,探访被遗弃的人,比较和整理所有国家的痛苦的人"

作为一个现实主义者,约翰·霍华德从他所能实现的适度的改进中获得了满足,他意识到改变会到来,但很慢。

让我们简要回顾一下当时的社会和道德背景。雷诺兹、甘斯伯勒和贺加斯在伦敦都很活跃,汉德尔和约翰逊博士也是。经济领域仍然由农业和商业主导,尽管工业革命的初步迹象正在出现。那是一个早于美国革命和法国革命的贵族时代。大多数人不幸不属于贵族,经常过着堕落和赤贫的生活。这是霍加斯在他的画作中描绘的生活的一面。基督教社会良知的第一次觉醒是在约翰·卫斯理的支持下,以减轻穷人和被践踏者的命运。执行死刑是处理违法行为的普遍方法。在地中海国家有囚犯,并且使用酷刑来获得认罪并不仅限于西班牙的宗教裁判所。在英国,罪犯先是被运送到美国,后来又被运送到澳大利亚。 Prisons were ‘holding tanks’ where the majority of persons were held, either for debt or to await trial. Dens of iniquity, prisons were damp, dark and evil. Airless and unsanitary, they bred contagion and disease. Typhus and small pox were rampant. There was little or no government funding. Prisons were operated for financial gain – an opportunity for extortion which most gaolers exploited to the full. Prisoners paid for the privilege of walking unchained. Even if declared not guilty by the court, a prisoner would not be released until the fee for food and lodging had been paid. It was one of Howard’s recommendations that ‘gaolers’ be made salaried officials paid by the county. This suggests a policy whereby the operation of prisons should be a charge on the public purse and not a charge on the imprisoned – a policy without public support in Howard’s day. Not surprisingly, those who suffered imprisonment came chiefly from the poor and labouring class. Once imprisoned, one was fortunate to escape.

约翰•霍华德(John Howard)的成就在很大程度上不是来自个人勇气和监狱探视,尽管这些都很重要。有一次,由于他在狱中的名声,他能单枪匹马地干预并平息伦敦萨沃伊军事监狱的一场骚乱。相反,他的声誉建立在对他所看到的一切一丝不苟的记录和报告上,以便让公众知道。他的书中,英格兰和威尔士的监狱状况,终生有三个版本。通过每个新版本,还有一个附录,其中包含他的发现的更新统计信息。他诚实地提供了这种信息,在事实和简单的条件下,避免所有点缀和夸张,给了他的工作。他没有被认为是一些“狂欢狂欢节”和权威人士认为他的尊重,尊重他的意见并参加他的论点。只有在法国,他诚实的批评让他陷入困境。在那里,他被宣布为“角色非格拉拉”。

作为一个现实主义者,约翰·霍华德从他所能实现的适度的改进中获得了满足,他意识到改变会到来,但很慢。他是第一个通过详细分析解决社会问题的人,他有先驱的所有问题。虽然,在主要的情况下,他的建议简单有效,通常在19世纪后期之后一般通过。在1800年代早期,当伊丽莎白弗莱访问新闻时,条件并不比以前描述的约翰霍华德更好。一个主要问题是立法与实施之间的差距。议会通过改革法案是有一件事,有议会为执行立法提供的议会提供了一件事。即使在真正的监狱条件发生的改善时,难以知道动机是否关注囚犯或担心将疾病潜在传播给监狱外的人。

约翰·霍华德主张的改革是什么?提供清洁、健康的住所,并提供足够的衣物和亚麻布;按性别、年龄和罪行性质将囚犯隔离;适当的医疗保健:这些是他的优先事项。应该有一个牧师服务,因为他认为精神上的饥饿是改变性格的主要障碍。最后,他坚定地相信工作道德和向囚犯提供工作的必要性,以便与懒惰的罪恶作斗争。

与约翰·霍华德访问过的监狱相比,今天的加拿大监狱是一个很好的机构。然而,无所事事、有意义的就业、适当的保健和适当的隔离等问题从未得到充分解决。既然约翰·霍华德所希望的很多改变都已经实现了为什么被监禁的痛苦和康复的需要仍然很重要?霍华德理想中的监狱相当于一个卫生、管理良好的动物园,这也说明了他思维的局限性。只有肉体上的痛苦引起了他的同情。他的年纪还没有意识到监禁对心理造成的伤害。他更关心的是人,而不是思想,从来没有试图解决犯罪的原因。虽然他反对酷刑,但他没有谴责死刑,他也没有预见到今天对长期徒刑使用监禁。

然而,他也认识到,公众的态度无疑是改善的最大障碍。在他的书中监狱状况他说,“那些先生们,当他们听说我们的囚犯所遭受的苦难时,只会说‘让他们小心远离……’,他们忘记了人世的沧桑;人类可能发生的意想不到的变化;而那些境况富裕的人,最终会沦为穷人,沦为债主和囚犯。”