文章# 161

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大多数关于刑事判决的讨论都只围绕一件事——刑期长短。美国的一篇新论文法学教授伊芙·哈南认为(类似于这是本网站早些时候的一篇文章(女王学院法学教授丽莎·克尔)认为,只关注刑期长短是高度扭曲的。Hanan进一步认为,在制定量刑政策时,不考虑被监禁者的经历是一种认知上的不公正,助长了大规模监禁。

她写道:

虽然监狱判决的严重度仅以时间长短来衡量,但实际的监禁经历往往比简单地失去自由更具有惩罚性和破坏性。然而,令人惊讶的是,立法者和法官在理解监禁经验和将这些知识应用于量刑方面缺乏制度性的兴趣....我提倡一种惩罚的概念化,包括对监狱的残忍性有一个普遍的理解……这种解释可能会导致这样的结论:监狱不是对犯罪的一种道德回应e。”

尽管人们对监狱着迷,就像关于他们的小说和电视真人秀节目的流行所显示的那样,这种兴趣并不总是与对监禁体验的准确理解相一致。在没有听到被监禁者的第一手资料的情况下,量刑政策只对所遭受的惩罚有一个微弱的了解。

监禁会造成重大伤害

哈难认为与其他许多人一致无论被囚禁在什么环境下,除了失去自由之外,还有很多伤害。她列举了大量其他证据,列举了其中一些。

-成为暴力的受害者或受到暴力威胁。暴力行为,包括性行为暴力在监狱里很常见,比一般社会更严重。

——易受机构行为者心血来潮的影响

-与朋友和家人隔绝

——身份和自我意识的丧失,这种丧失可以持续很久,甚至超过监禁期

-身体压力到疾病的程度

哈南没有提到的其他危害,但已经被鉴定为,加拿大的矫正InvestigatoR包括质量差、食物不足、医疗保健不足和系统性的种族主义。

所有这些都阻碍了监狱支持改造的初衷。”…监狱几乎剥夺了被监禁者做出选择的所有机会,因此削弱了他在获释后做出正确选择的能力。同样,监狱的残忍行为可能会对被监禁者造成与康复不相容的心理伤害”。

伤害是监狱固有的本质

此外,这些伤害不是偶然的;它们是监狱的本质。”如果我们把监狱想象成一个抽象的监禁场所,囚犯被殴打或强奸的事件将被视为一种异常行为。但是,如果我们对监狱的看法是基于被监禁者在监狱中经历的一系列具体例子,那么监狱暴力就不再像是偶然的坏运气,而是监狱本身最基本的不公正的反映”。

“……很有可能的是,监狱在很多方面都比立法者和法律行动者在作出惩罚决定时所能想到的更加严酷。”而且,监狱的残忍程度可能超过了量刑法官的本意。”

尽管法官除了刑期长短之外对监狱经历的任何方面都缄口不言,但他们应该更多地关注现实情况。”法庭可以把可能的监狱经历考虑进他们的计算中。在其他方面,经验判决可能比在量刑时更公式化的计算更具有惩罚性和破坏性

句子在某种程度上总是任意的

哈南还指出,任何刑期的长短都是任意的。犯罪是相互比较的,也是与法律比较的,但是首先没有任何依据来决定什么犯罪应该导致监禁,或者除了与其他刑罚比较之外,为什么任何给定的监禁判决是合理的。这将导致糟糕的动态。

因为比例是相对的,所以判决的长度没有固定的上限,除了参考更多或更轻的严重罪行。因此,量刑容易成为认知错误和政治压力的牺牲品,特别是认知锚定现象和政治通货膨胀现象”。

立法机关对无休止的压力做出反应,使更多的东西变成犯罪,对犯罪有更严厉的判决。因为证据是监禁并不会减少犯罪,反而会使其变得更糟在美国,这种动态会让所有人的情况变得更糟,即使它是在回应某种公众的复仇渴望(理论上,复仇在刑法中是不存在的)。

囚犯的经历被故意排除在外

Hanan认为,法院和司法系统一般应该更多地关注被监禁者的经历和叙述,以便了解量刑的现实情况。成千上万的这样的帐户实际上存在,但似乎对司法系统的实践没有什么影响。事实上,她指出,没有人对囚犯或前囚犯说了什么很感兴趣。和其他被边缘化的群体一样,他们的声音不算数,这种情况被称为“认识上的不公正”。

结果就是可能会有"关于量刑政策的公开辩论,却只字未提监狱是什么样的愿意分享这些信息的人被排除在这个过程之外”。

不相信讲话者的知识是没有根据的,因为这不是基于对讲话者可信度的公平评估,而是基于对讲话者“喜欢的人”的刻板印象“就监狱而言,从定义上讲,我们把所有的犯人都看作是‘坏人’,所以他们的描述不应该被认真对待,或者他们罪有应得,不管他们有多坏。

了解制度现实将有助于制定更好的政策

同样的动态也可以在其他机构中看到——例如,在孤儿院、儿童治疗中心、教堂、运动团体或老人之家,人们不断受到暴露,不断感到惊讶,每次都伴随着对这种情况可能发生的震惊,发现那些更早站出来报告问题的人被忽视或压制。

如果我们能更多地关注现实,就会做得更好。”监狱的残忍行为,现在被认为是惩罚决定的附带因素,应该被归类,并被认为是监禁实践中特有的不公。只有完成这一任务,我们才能公正地评价监禁作为一种实践及其作为一种惩罚方法的理论合理性”。


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